En 1969, l’année où Neil Armstrong fit un pas de géant pour l’humanité, fut aussi l’année pour Sonepar d’une transaction historique qui marqua le début d’une longue série d’acquisitions, qui firent de Sonepar le leader du marché en France.

Un siècle d’innovations

Depuis sa création en 1919, Franco Belge relie le présent à l’avenir. L’entreprise a toujours poursuivi une vision audacieuse, alimentée par les innovations les plus avancées de son époque. Au cours de ses 100 ans d’existence, elle a su tracer sa route à travers les révolutions technologiques, de la révolution industrielle à la révolution numérique.

Durant la Grande Dépression et l’entre-deux-guerres, Franco Belge s’est constamment engagé à garantir à ses clients toujours plus de qualité, de confort et de sécurité. Lors des Trente Glorieuses, période de croissance sans précédent en France, l’entreprise a répondu à l’évolution des besoins de ses clients dans des villes en pleine mutation, en construisant un large réseau d’agences et en offrant un grand nombre de services électriques inégalés en pleine période de reconstruction.

Tout au long des années 1950 et 1960, en étroite collaboration avec ses partenaires fournisseurs, l’entreprise a contribué à renforcer les liens dans l’industrie de l’électricité, tout en menant des projets innovants, grands et petits : de l’introduction avant-gardiste du libre-service à l’anticipation du rôle des mises en marché. De plus, Franco Belge a révolutionné la gestion des stocks avec la mise en place des grands entrepôts centraux. Il prévoyait les tendances émergentes en matière d’éclairage et d’architecture, tout en se diversifiant dans des domaines spécialisés tels que les courants faibles pour offrir une automatisation, une connectivité et un échange de données accrus, bien avant l’ère du Big Data.

Une acquisition historique

À la fin des années 1960, conscientes de l’immense potentiel de Franco-Belge, les familles Coisne et Lambert décidèrent d’acquérir cette entreprise leader en Ile-de-France. Un investissement qui conduisit à la création de Sonepar. Beaucoup plus tard, comme le disait le président de la société, Henri Coisne : « En développant ce savoir-faire très particulier dans le secteur, nous avons contribué à façonner le métier en devenir. »

En se faisant une place sur ce marché, Sonepar s’est rapidement développé. Le Groupe a vite adopté une stratégie d’acquisitions d’autres distributeurs régionaux français, consolidant sa présence en France jusqu’à ce que son réseau de distribution couvre le continent. La société s’est également étendue au-delà des frontières françaises comme en Italie, Allemagne et Pays-Bas, puis de l’autre côté de l’Atlantique et finalement en Chine et en Australie.

Franco Belge a célébré son 100e anniversaire le 25 octobre

 

Le client d’abord

La stratégie de Sonepar étant fermement ancrée dans le respect des savoir-faire locaux, elle a permis aux sociétés acquises de conserver leur nom, leur gestion et une grande autonomie : elles étaient les spécialistes de leurs marchés et Sonepar valorisait et respectait cette connaissance du terrain.

Pour Franco Belge, cela signifiait placer le client au premier plan. Avant l’ère des grands entrepôts centraux et des relations clients numérisées, les clients se rendaient à leur agence Franco Belge où on leur servait du café en les appelant par leur prénom. Un élément clef de notre croissance au fil des décennies – cette tradition d’encourager des relations longues et humanisées avec nos clients – qui se perpétue encore aujourd’hui à travers la culture Sonepar.

En effet, cette orientation client a fait naître une stratégie de création de petites agences locales pour améliorer notre service client, en répondant directement à leurs besoins.

Franco Belge a célébré son 100e anniversaire le 25 octobre avec la présidente de Sonepar, Marie-Christine Coisne-Roquette, et le directeur général, Philippe Delpech (à gauche).

 

Construire l’avenir du Groupe

Sous la houlette de Sonepar, Franco Belge a continué d’évoluer avec son temps, notamment en adoptant des plateformes numériques pour offrir plus de services et des réponses rapides et locales aux clients. C’est pourquoi Franco Belge fait partie d’un groupe d’entreprises qui deviendra bientôt Sonepar Connect, une nouvelle marque qui apportera plus de flexibilité et de visibilité, tout en servant de lieu d’échange, d’expertise et de conseil. Sonepar Connect combinera six centres de distribution et 300 branches, avec plus de 2 300 collaborateurs proposant des livraisons en 24 heures sur 30 000 produits. Fidèle aux valeurs du Groupe, Sonepar Connect allie la force d’une marque nationale à la connaissance du terrain pour répondre aux besoins de ses clients, sur le web comme en magasin.

Chez Sonepar, nous considérons notre Groupe comme une grande famille d’entreprises établies depuis longtemps. Au nom de toute la famille Sonepar, nous rendons hommage à Franco-Belge à l’occasion de son 100e anniversaire et de son entrée dans Sonepar Connect. Nous avons hâte d’assister aux innovations et réalisations de Franco Belge et des autres marques de notre Groupe pendant les 100 années à venir.

Pour en savoir plus sur l'histoire de Franco Belge, regardez cette vidéo ...

 

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