L'expansion de Sonepar en Europe

À la fin des années 70, Sonepar a déjà renforcé son statut d'étoile montante en France et souhaite alors conquérir le marché étranger. C’est avec Otra, une entreprise concurrente en difficulté, que l’occasion se présenta en 1981. Otra comprenait deux entités : la société néerlandaise de distribution électrique Technische Unie et la société allemande Otto Kuhmann. À l'époque, Otra appartenait à une société mère néerlandaise, Ogem, qui avait besoin de la céder rapidement.

Le fondateur et alors directeur général de Sonepar, Henri Coisne, eut vent de ce projet et fut surpris de voir peu d’intéressés par l’acquisition d’Otra. « Je m'attendais à voir une grande file d’acheteurs potentiels », explique-t-il des années plus tard dans le livre Sonepar, ou la Quintessence des Choses (1998). « Mais, loin de là. Personne ou presque ne s'intéressait à Otra. »

Otra, comme Sonepar, est une entreprise familiale dont l'histoire remonte à 1880. Otra avait un chiffre d'affaires similaire mais comptait beaucoup plus d'employés que Sonepar à l'époque. Otra perdait de l'argent mais le fondateur de Sonepar était convaincu de la valeur stratégique de l'opération.

« Les discussions s'éternisaient », se souvient Henri Coisne. « Fin 1981 ou début 1982, j'ai fait une offre qui n'a pas été acceptée. La décision d'acquérir Otra a été assez audacieuse puisque notre chiffre d'affaires avoisinait le leur. Pour notre Groupe, c'était passer à l’échelle supérieure... Après une visite aux Pays-Bas, j’étais convaincu que le prix demandé représentait en fait un tiers de la valeur réelle. C'était une très belle affaire. »

Alors qu'il est en vacances à Cannes au mois d’août 1982, Otra annonce à Henri Coisne que l’entreprise accepte son offre et souhaite conclure l'affaire… et rapidement. Henri Coisne savait toutefois qu’il avait besoin de l’appui des salariés d'Otra pour que le projet fonctionne. Il a donc signé, avec l’accord de tous les dirigeants d'Otra, un engagement précisant que Sonepar n’interférerait en aucun cas avec le fonctionnement de l'entreprise, sauf en cas de force majeure.

Henri Coisne s'est ensuite présenté devant le comité des salariés d'Otra pour affirmer sa volonté de développer l'entreprise. Pendant un temps, l’entente resta fragile, Sonepar étant prêt à se retirer à moins d'être sûr d'avoir l'appui des employés d'Otra. Le comité des employés d'Otra a finalement été conquis et a apporté tout son soutien dans la transaction.

L’accord définitif s’est concrétisé en octobre 1982, aux Pays-Bas, à l'hôtel Bilderberg, dans une atmosphère de confiance mutuelle. Le directeur des activités allemandes d'Otra, Hermann Hakes, l'a résumé plus tard en ces termes : « Le fait que Sonepar soit une entreprise familiale a joué en leur faveur. On préférait ça à un conglomérat. Le caractère familial n'était pas une garantie en soi pour l’avenir mais nous assurait au moins d’avoir affaire à des êtres humains. »

Rapidement, l’accord a porté ses fruits. Otra est devenu à nouveau rentable et, en 1991, c’était l'une des sociétés hollandaises les plus performantes. Plus important encore, il s'agissait pour Sonepar de poser un premier pied à l'international et d’entamer une stratégie audacieuse d'acquisitions mondiales qui allait propulser le Groupe au rang de leader mondial.

Technische Unie dirige aujourd'hui l'activité néerlandaise de Sonepar, qui génère plus de 1,5 milliard d'euros de chiffre d'affaires pour le Groupe à travers 40 agences locales.

Europe : hier et aujourd'hui

Sonepar est présent par tout type de filiales à travers le monde, grandes ou petites. Peu importe la taille, ces bureaux, ces agences et ces centres de distribution ont gagné du terrain au fil des ans. Découvrez leur évolution au sein de la famille Sonepar avec ces images. Déplacez le curseur au milieu de chaque photo pour juxtaposer celle d’hier (à gauche) avec celle d’aujourd’hui (à droite).

 

Sonepar Deutschland, Allemagne

Voici l’un des sites de Sonepar Deutschland à Niederlassung, Leipzig, en 1992 (à gauche) et aujourd'hui (à droite). En 1992, il portait encore le nom de Dittha, avant de rejoindre les autres marques allemandes de Sonepar et d’être rebaptisé Sonepar Deutschland.

Sonepar en Pologne

Ces photos d’un l’entrepôt situé dans l'un des centres de distribution polonais de Sonepar témoignent du développement des installations sur le site au début des années 2000 (à gauche) jusqu’à aujourd'hui (à droite). Sonepar s'est implanté en Pologne en 1994. Aujourd'hui, il se place en deuxième position sur le marché local et compte 40 agences avec un chiffre d'affaires combiné de 146 millions d'euros.

Sonepar Ibérica, Espagne

Ces étonnants clichés montrent la fulgurante modernisation technologique des installations de Sonepar à Guerin, en Espagne depuis les années 1980 (à gauche) jusqu'à nos jours, à droite. Au cours des 20 dernières années, Sonepar a poursuivi une stratégie d'acquisition active en Espagne, qui lui a permis de devenir le leader actuel de ce marché.

Cebeo, Belgique

Cebeo, l'une des principales marques belges de Sonepar, a rejoint le Groupe en 1986. Vous pouvez voir ici le site de Cebeo à Bruges, tel qu'il était dans les années 90, et tel qu’il est aujourd'hui. Nous sommes leader dans ce pays.

Winterhalter + Fenner AG, Suisse

Coup d’œil sur l'agence Winterhalter + Fenner AG, située à Saint-Gall, en Suisse, en 1999 (à gauche) et aujourd'hui (à droite).

Sonepar Deutschland, Allemagne

Focus sur un autre site de Sonepar Deutschland. Cette fois-ci il s’agit de l'ancien centre de distribution d'Atlanta à Niederlassung Berlin Tempelhof tel qu'il était en 1999 (à gauche), et tel qu’il apparait aujourd’hui, au même emplacement.

Sonepar Italia, Italie

Voilà à quoi ressemblait l'agence Sonepar Italia à Treviglio, en Lombardie, au nord de l'Italie, en 2008 (à gauche), et le voici maintenant.

Routeco, Royaume-Uni

Sonepar a fait son entrée sur le marché britannique en 2014, en s’associant à la société britannique Routeco, elle-même créée en 1978. Ici, les bureaux de Routeco à la fin des années 80 et ce à quoi ils ressemblent aujourd'hui. Sonepar est leader du marché de la distribution des solutions électriques au Royaume-Uni.

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