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Histoire

Plus de 50 ans de croissance

Fondée en 1969, le parcours qui l'a menée à la position qu'elle occupe aujourd'hui - celle de leader mondial de la distribution B2B de produits électriques, de solutions et de services associés – s’est fait en plusieurs étapes.

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Façonné par une vision à long terme

Notre histoire a été façonnée par une vision à long terme mûrement réfléchie et partagée par nos actionnaires et nos dirigeants.  

Nous réalisons une croissance durable en répondant aux besoins de nos clients.  

Notre réussite dépend de celle de nos collaborateurs. Jour après jour, ce sont leurs idées et leur dynamisme qui nous distinguent. 

Les fondations

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"Ce qui compte, c’est ce qui dure…”

Henri Coisne, Fondateur de Sonepar

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“…ce qui dure, c’est ce qui sait s’adapter."

Marie-Christine Coisne-Roquette, Représentant permanent de Colam Entreprendre, Président de Sonepar

L'histoire de Sonepar en bref

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1969-1979 : Naissance du groupe et développement en France 

  • En 1969, Sonepar fait son entrée sur le marché de la distribution aux professionnels de matériel électrique.
  • Il poursuit son développement en France. 
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En 1969, Sonepar voit le jour lorsque les familles Coisne et Lambert acquièrent le Comptoir d'Electricité Franco-Belge. 


Sonepar s’adresse aux professionnels et non aux particuliers. La croissance n’est alors possible que par la construction de liens humains sur le long terme. C’est une affaire de personnes, de relationnel et Henri excelle dans ce domaine. 

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Sonepar réalise l'acquisition d'autres distributeurs régionaux français. En 1971, Socolec, un distributeur régional au Mans, dans le nord-ouest de la France, et l'année suivante le Comptoir Lyonnais d'Electricité, en Auvergne-Rhône-Alpes. Les rejoignent ensuite Sanélec à St-Quentin dans le nord, puis les sociétés françaises Teissier et le Groupe Tabur en 1978. 


La stratégie de Sonepar est ambitieuse, mais elle demeure fermement attachée au respect des valeurs de chaque enseigne localement. Permettre aux enseignes de préserver leur gestion et maintenir une grande autonomie est la clé du succès : elles sont les spécialistes de leurs marchés et Sonepar valorise et respecte cette connaissance locale. 

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1980-1989 : Développement en Europe et premier pas au-delà de l'Atlantique

  • Entrée aux Pays-Bas​, Allemagne​, Belgique, Italie, Suisse et Canada.
  • Le groupe atteint 1 milliard de dollars US de chiffre d’affaires. 
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À la fin des années 1970, Sonepar a déjà renforcé son statut d'étoile montante en France et cherche à conquérir le marché européen. 


En 1982 Sonepar acquiert Otra avec ses deux entités : la société néerlandaise de distribution électrique Technische Unie et la société allemande Otto Kuhmann. 


Otra, comme Sonepar, est une entreprise familiale dont l'histoire remonte à 1880. A l’époque, Otra a un chiffre d'affaires similaire mais compte beaucoup plus d'employés que Sonepar. Pour le Groupe, c'était passer à l’échelle supérieure. 

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Le Groupe fait son entrée au Canada en 1984 avec Lumen. C’est le plus grand distributeur de matériel électrique et d’automatisation au Québec. Ses produits et services s’adressent principalement aux marchés commercial, résidentiel, industriel, OEM, institutionnel, municipal et minier. 


Enfin en 1988, Sonepar s’installe en Italie et en Suisse. 

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1990 -1999 : Développement significatif en Europe et Amérique par le biais d'acquisitions

  • Entrée en Finlande​, Norvège, Pologne​, Suède​ et aux Etats-Unis.
  • Marie-Christine Coisne-Roquette est nommée Présidente. 
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En 1998 Sonepar avance vers la plus grande économie du monde, les États-Unis. Année marquante avec l’ouverture vers de nouvelles frontières pour Sonepar mais aussi pour Marie-Christine Coisne-Roquette, fille du fondateur Henri Coisne, qui devient la première Présidente du Groupe. La même année Sonepar conclut un accord pour l’acquisition de la société de matériel électrique Eagle Electric (aujourd’hui NorthEast Electrical), basée au Massachusetts.

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Le ton est alors donné, Sonepar part à la conquête des États-Unis. L’année suivante, Cooper Electric Supply du New Jersey rejoint la grande famille et une autre marque, World Electric Supply, implantée en Floride fait de même. Un an plus tard, Capital Tristate, Brook Electrical Supply et Viking rejoignent le Groupe. 

Sonepar s’implante en République tchèque et en Finlande, puis en Pologne et en Suède les années qui suivent. 

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2000-2009: Vers une présence globale avec des acquisitions en Asie

  • Entrée en Chine et au Brésil​, développement en Asie, Europe et Amérique du Nord.
  • Le groupe atteint​ dix millions d'Euros de CA. 
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L’expansion américaine se poursuit avec l’acquisition d’Eoff en 2002. En 2004, le chiffre d’affaires de ses sociétés américaines avait déjà atteint 1 milliard de dollars US. Mais la stratégie d’expansion de Sonepar, qui consiste à lier l’expérience locale à une vision globale, ne fait que commencer. Le Groupe ajoute Irby en 2005, Freidman Electric l’année suivante et Crawford en 2007.

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Sonepar entre sur le marché asiatique en 2000 - la plupart des distributeurs électriques existants en Asie étaient de petites entreprises familiales créées par des entrepreneurs. Sonepar peut acquérir l’entreprise tout en conservant le savoir-faire et les connaissances locales de la famille en place. Sonepar créé donc un partenariat avec les distributeurs électriques Supermoon, à Hong Kong. Supermoon était, comme Sonepar, une entreprise familiale. 


En 2006, Sonepar s’implante en Chine continentale en créant une joint-venture avec la société de distribution électrique Hite Electric (Shanghai). 

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En 2008, Sonepar acquiert une partie de Hagemeyer, le Groupe étend ainsi son réseau en Asie-Pacifique, en Europe et en Amérique du Nord : en Australie avec l’arrivée de Lawrence & Hanson et de ses activités spécialisées, Pacific Datacom, Specialized Lighting Solutions et Solar + Solutions, ainsi que les activités à Singapour ainsi qu’en Malaisie et Thaïlande, devenues aujourd’hui Vallen Asie. 

La même année, en 2008, il conclut un partenariat avec le leader du marché de la distribution électrique en Malaisie, KVC et ses filiales. 

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2010-2019: Sonepar poursuit son développement et célèbre son cinquantième anniversaire 

  • Sonepar poursuit son développement sur le continent Américain.  
  • 2019 marque l’année du cinquantième anniversaire de Sonepar.
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Parallèlement, le Groupe travaillait toujours sur des acquisitions et accueillit avec succès WitJoint Automation à Shanghai en 2011, DEP en Thaïlande en 2012 et pénétra la Nouvelle-Zélande avec l’acquisition de Corys Electrical, également en 2012. Au total, entre 2010 et 2015, 21 sociétés et leurs équipes ont rejoint Sonepar dans la région Asie-Pacifique. 


Sonepar fait l’acquisition de toutes les activités de Rexel en Amérique du Sud en 2015, y compris Nortel et Etil (Brésil), Electra et FloresYKersting (Chili), ainsi que Dirome, V&F et AMP (Pérou). 


Sonepar célèbre son 50ème anniversaire en 2019. 

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La même année, Sonepar acquiert North Coast Electric, permettant d’étendre sa présence et sa capacité à fournir des services et des solutions à ses clients et partenaires commerciaux dans le Nord-Ouest Pacifique des États-Unis.

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2020-Aujourd'hui : Leader mondial de la distribution aux professionnels de matériel électrique

  • En 2021, Sonepar enregistre un CA de 26,4 milliards d'Euros.
  • Sa nouvelle identité de marque est dévoilée la même année.
  • Un certain nombre d’acquisitions stratégiques sont finalisées. 
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En 2021, Sonepar conclut un accord afin d’acquérir l’entreprise américaine Springfield Electric Supply, établie dans l’État de l’Illinois.


Cette acquisition est un vecteur de croissance et de développement pour le Groupe dans une région des États-Unis où il était jusqu’à présent absent.


Entreprise familiale implantée à Springfield (Illinois) depuis 1912, Springfield Electric propose un éventail complet de produits et de services destinés aux professionnels de l’électricité.

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Grâce à la densité de son réseau, plus de 100 enseignes de distribution opérant dans 40 pays, le Groupe conduit une ambitieuse transformation pour devenir le premier distributeur de matériel électrique au monde à proposer à tous ses clients une expérience omnicanale entièrement numérisée et synchronisée.

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Fort des compétences et de la passion de ses 45 000 collaborateurs, Sonepar a réalisé un chiffre d’affaires de 26,4 milliards d’euros en 2021.


Le groupe Sonepar met tout en œuvre pour faciliter la vie de ses clients, en agence, en visite sur le terrain, par téléphone ou via un site Internet – quel que soit le mode d’interaction souhaité.

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A propos

Sonepar est un Groupe familial indépendant, leader mondial de la distribution aux professionnels de matériel électrique, solutions et services associés.

Notre offre

Partenaire de confiance des fabricants de matériel électrique, Sonepar facilite la vie de ses clients en sélectionnant et distribuant une large gamme de produits et solutions.

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